다섯 가지 유형의 한인 부모들


‘교육은 정보다’라는 말이 있을 정도로 현재를 살아 가는 학부모들의 교육에 대한 정보는 교육 상담과 진학 지도 전문가인 내가 혀를 내 두를 정도로 해박하신 분들이 많이 있습니다. 그래서인지 그 분들은 자신의 정보를 자신의 아이들의 양육에 그대로 접목시키려고 합니다. 그러나 모두들 성공을 꿈꾸며 접목시킨 그 정보와 교육적인 지식들이 제대로 효과를 내는 경우는 상당히 드문 것으로 파악되고 있습니다.

그래도 여전히 아이들을 명문대에 진학시키고 멋지게 인생을 성공시키는 데 큰 영향을 미치는 요인 중에 하나가 바로 부모의 역할이기 때문에 간과할 수 없는 부분입니다.

필자는 교육전문가로서 부모들이 교육과정과 체계에 대해 정확히 이해하고 일찍이 준비하는 것이 나중에 자녀들이 좋은 대학에 진학할 가능성을 크게 높인다고 생각합니다.
다만 어떤 유형의 부모가 자녀들의 인생을 더 잘 설계할 수 있는지를 잘 판단하기가 어렵기 때문에 자신과 아이에게 잘 맞는 방법을 찾는 일이 관건입니다.

여기에 우리가 주변에서 흔히 만날 수 있는 5가지 부모 유형이 있습니다. 나는 어떤 유형의 부모인지 한 번 판단해 보시고 그 순기능과 역기능을 생각해 보시면서 읽어 보시기를 당부 드립니다.

1. 수치 맹종형 부모: 이런 유형의 부모들은 신문에 나와 있는 대학 입학에 필요한 등급과 성적에 대한 수치를 맹신합니다. 숫자로 비교가 가능한 성적과 등수에만 사로잡혀 있어서 대학의 입학 기준과는 동떨어진 생각을 할 때가 많습니다. 따라서 오클랜드 대학 입학에는 인정을 받지 못하는 학과목을 등수가 높게 나온다는 생각 하에 선택하게 하기도 하고, 심지어 등수를 잘 받기 위해서 시골 지역으로 이사를 가기도 합니다.
또한 NCEA, CIE, IB, SAT 등의 수능고사와 내신성적에 대한 이해가 부족해서 어떤 점수를 어디에 사용해야 할 지도 모르는 경우도 허다 합니다. 이런 부모는 무조건 1등이면 다 된다는 주의입니다.

2. 나름 전문가형 부모: 자신들이 대학입학제도의 전문가인 것처럼 행동하시는 부모들을 많이 만나게 됩니다. 그런데 그들이 가진 정보나 지식은 대부분 그 지역 한인 커뮤니티에서 나도는 소문이나 사례들을 여기 저기서 모은 것들이기 때문에 부정확한 경우가 참 많습니다.
이런 부모들은 대개 무조건 캠브리지 과정을 해야 대학에 입학할 수 있고, 똑똑한 아이들이다 란 편견을 가지고 있으며, 미국 대학으로 진학하기 위해서는 모두 SAT 시험을 봐야 한다 는 등의 잘못된 지식을 가지고 있습니다. 이런 잘못된 지식 때문에 자신의 아이와는 맞지 않는 과정을 억지로 공부시키려고 하고, 관철되지 않으면 전학을 가기도 합니다.

 

3. 대변인 강요형 부모: 아이가 더 이상 자신들의 말을 듣지 않기 때문에 부모들은 필자나 다른 교육 전문가가 자신들의 대변인 역할을 해주기를 바랍니다. 이들은 자기 아이가 자신이 바라는 과목을 공부하고, 자신이 바라는 특기 교육을 받고, 자신이 바라는 학문을 전공해 주기를 바랍니다.
아이들은 부모의 못다 이룬 꿈을 성취하기 위한 존재가 아니라, 자신들만의 독특한 개성과 분명한 삶의 목적에 따라 키우는 것이 중요한데, 무조건 자신의 생각을 강요하기 위해서 자신의 입장을 대변해 줄 사람을 찾아 가서 하소연 합니다.

4. 독수리형 부모: 이런 유형의 부모는 무조건 하면 된다고 강요합니다. 말을 듣지 않을 경우 체벌도 불사합니다. 이런 부모는 아이의 미래를 자신이 결정한 후에 아이가 그기에 맞출 것을 강요합니다. 공부를 못하는 것은 공부하는 시간이 부족해서라고 잠을 재우지 않기도 하며, 모든 것을 상과 벌로서 결정하려고 합니다.


5. 관리형 부모: 이런 부모들은 아이들을 보호한다는 미명하에 자녀들 주변을 끊임없이 확인하고 그들의 위치를 감시합니다. 심지어 세상의 온갖 나쁜 것들로부터 접촉하는 것을 방지하기 위한다는 명목 하에 아이들의 학교일, 친구관계도 대신해서 결정합니다. 이런 부모들은 아이를 직접 따라 다니거나 휴대전화를 통해 자신들이 늘 아이들 곁에 있다는 사실을 확인시켜 줍니다.

위에서 언급한 유형의 부모들은 비록 내 아이를 남보다 더 나은 사람으로 키우겠다는 좋은 의도로 시작하지만 그 결과가 항상 좋은 것은 아닙니다. 자녀가 잘 따라주면 무리 없이 지나가지만 만약 자녀의 성취도가 좋지 않을 경우 점점 더 집착하게 되어 결국 자녀들의 인생에 지나치게 개입하게 되고, 아이와 부모 사이의 이질감과 괴리는 돌이키기 어렵게 됩니다.
혹시 위에 언급된 다섯 가지 유형의 부모들에 내가 속해 있지는 않은지 생각해 보시기 바랍니다.

이 글은 똑똑하고, 매력이 넘치며 인격을 지니고 있으면서 능력이 뛰어난 아이로 자녀들을 양육하는데 부모의 역할이 매우 중요하다는 인식하에 쓴 것 입니다. 어느 한쪽으로 치우치지 않으면서 아이들에게 미래에 대한 비젼을 줄 수 있고, 열심히 자신의 삶을 개척할 수 있는 아이로 성장시키기 위한 부모의 역할에 대해 다시 한 번 더 생각해 볼 수 있는 계기가 되길 바랍니다.

 

방명록

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